• La Cornamusa di Paolo

St Patrick’s day (3.3)

In quest'ultimo appuntamento vediamo quali sono i simboli usati durante la festa di san Patrizio.


Il trifoglio

Il simbolo ufficiale dell'Irlanda è l'arpa celtica, ma anche il trifoglio ha il suo bel significato per il popolo irlandese, tanto da essere spesso associato alla verde isola, a volte più della stessa arpa. Lo shamrock (in gaelico seamrog = "summer plant") è una qualità di trifoglio, il "trifolium repens", caratterizzato in estate dalla fioritura di innumerevoli fiorellini bianchi. La prima volta che il trifoglio fu citato per iscritto fu nel 1571, sebbene l'uso leggendario che ne fece San Patrizio preceda tale data di millenni. Secondo la tradizione, infatti, San Patrizio usò il trifoglio per illustrare il concetto di trinità ai Celti.


Oggi è difficile dichiarare vere o meno tali leggende che circondano il trifoglio, ma bisogna ricordare che questa pianta era importante già per i Druidi, prima dell'arrivo di San Patrizio. Si credeva che avesse proprietà curative e l'associazione al numero 3 aveva un importante significato nella numerologia antica, per la quale il 3 era un numero sacro con poteri mistici.


La prima volta che il trifoglio fu messo in mano a San Patrizio fu su una moneta coniata dai Cattolici Confederati di Kilkenny, nel 1645. I Confederati erano i Realisti che volevano barattare la loro lealtà con la libertà di praticare il Cattolicesimo e assicurarsi la resa delle loro terre confiscate.

La prima volta che il trifoglio viene citato come emblema risale al 1681, nel diario di Thomas Dinely, che viaggiò in Irlanda sotto il regno di Carlo II: "The 17th day of March yearly is Saint Patrick's, an immoveable feast when ye Irish of all stations and conditions wear crosses in their hats, some of pins, some of green ribbon, and the vulgar superstitiuosly wear shamroges. 3 leaved grass which they likewise eat to cause a sweet breath". Dinely associava l'indossare il trifoglio alle classi sociali più basse. Ad indossare il trifoglio erano, infatti, gli stessi contadini il cui comportamento durante i pellegrinaggi tanto colpiva i vescovi nel XVII e XVIII secolo.

Quando Jonathan Swift osservò uomini e donne irlandesi a Londra il 17 marzo 1713, notò che indossavano croci, non trifogli. Questo perché a Londra si trovavano in visita persone benestanti e/o aristocratiche.

Qualsiasi siano le antiche tradizioni riguardanti il trifoglio, dalla storia più recente risulta che la pianta continua ad essere una potente icona.


Fu simbolo della ribellione e dell'indipendenza dalla Corona Britannica durante il regno di Vittoria (1837-1901). Il significato del trifoglio era così potente che indossarlo sull'uniforme militare era considerato crimine mortale. Tale oppressione servì solo a infondere un peso culturale sempre maggiore, tanto che "the wearing of the green" è diventato motivo di orgoglio nazionale.


I Leprechauns e la pentola d'oro

Il Leprechaun è il più popolare folletto d'Irlanda, noto anche come Leith Bhrogan. Per lui molti lasciano un bicchiere di latte sul davanzale della finestra. Il suo ritratto c'è in tutte le botteghe ed i negozi, ed è proprio la sua maschera ad aprire le sfilate nel giorno di San Patrizio. E' un folletto ciabattino (in irlandese Leith bhrogan, ovvero ciabattino di una sola scarpa) e quando non lavora si dedica solo a fare scherzi. Si burla soprattutto degli avari e costruisce trappole geniali per i ladri. I Leprechauns sembra vivano in solitudine e custodiscano una pentola piena d'oro nascosta alla base dell'arcobaleno. Le leggende hanno reso questo folletto uno tra i simboli più diffusi del St. Patrick's Day.


L'arpa

L'arpa irlandese, o arpa celtica, è uno degli strumenti più antichi al mondo ed è diventato nel corso dei secoli il simbolo ufficiale dell'Irlanda (basti pensare al logo di una nota marca di birra irlandese), sebbene il trifoglio sia quello più noto e diffuso.


The Wearing of the Green

Il verde è considerato il colore simbolo dell'Irlanda e il giorno di San Patrizio moltissimi irlandesi indossano un capo d'abbigliamento verde per tradizione oppure un mazzolino di trifogli all'occhiello o nel taschino. Il verde simboleggia la primavera, la natura e la speranza, oltre ad essere il colore del trifoglio e, secondo il folklore irlandese, è il colore preferito delle fate.


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